Soesterberg, een wandeling waard

Soesterberg ligt midden in het groen van de Utrechtse Heuvelrug en onderscheidt zich door een uniek verleden. In 1804 vestigden zich de Franse troepen in de nabijgelegen bossen bij Austerlitz met hun paarden. Achter Soesterberg ontstond een oefenterrein voor troepen en artillerie. Rond 1910 werd bij Soesterberg door twee visionaire ondernemers het eerste vliegveld van Nederland (en één van de eerste vliegvelden van Europa) ingericht op de heide ten noorden van het dorp.

In 1913 besloot Defensie het terrein te kopen en was de Nederlandse luchtmacht een feit. WO1 bracht honderden vliegtuigen van de oorlogvoerenden naar Soesterberg in beslag genomen na een noodlanding binnen de landsgrenzen. In de nadagen van WO1 ontwikkelde de vliegheide zich tot een ware toeristische attractie met tienduizenden bezoekers per jaar. WO2 betekende overname van de vliegheide door de Duitsers, die er een modern vliegveld van maakten met betonnen landingsbanen.

De Koude Oorlogsperiode maakte vervolgens dat het vliegveld in 1956 een NAVO-vliegveld werd, gerund door de Amerikaanse luchtmacht. Veel Amerikanen woonden met hun gezin in het dorp gedurende 40 jaar, hun kinderen bezochten er de lagere scholen. De val van de Berlijnse muur in 1989 luidde het einde van de Amerikaanse aanwezigheid in; zij vertrokken in 1995 definitief en de basis werd overgenomen door de Nederlandse Luchtmacht tot de sluiting in 2008.

Een eeuw luchtvaarthistorie heeft gemaakt dat de naam Soesterberg nationaal en internationaal een bijzondere betekenis heeft. De wijde omtrek ligt (nog) bezaaid met overblijfselen van militaire installaties. Een aantrekkelijk toeristisch doel in combinatie met de bossen van de Utrechtse Heuvelrug.

Het initiatief “Uit in Soest”, zeg maar een toeristische werkgroep met deelnemers uit Soest en Soesterberg, heeft al veel toeristische activiteiten in de regio bedacht. Van wandelingen, unieke tentoonstellingen, bezichtigingen, maar ook een bezoek aan Paleis Soestdijk staat met stip op het lijstje. Maar misschien zijn ze enkele belangrijke activiteiten over Soesterberg vergeten en wil je dat maar al te graag melden? Ze staan open voor ideeën!

Wil je ook een wandeling maken of iets bezichtigen in- en om Soesterberg, het is zeker de moeite waard. Raadpleeg de toeristische website <klik hier>!

bron: www.uitinsoest.nl

1 REACTIE

  1. De rotonde zou ik niet opnemen in een wandeling. Je kan er lopend niet veilig bij komen.

    Een optie om de typisch Amerikaanse wijk te bekijken zou ik misschien mog toevoegen. Daar kan het Officierscasino dan mooi bij aansluiten.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here