Waar zijn de mannen?

Foto: Nadja Willems
Foto: Nadja Willems

Fotografe Nadja Willems uit Soest gaat opzoek naar het antwoord op deze vraag voor haar expositie en nodigt huishoudens uit om plaats te nemen in haar lockdownbox in ruil voor een gratis fotoshoot.

De coronacrisis slaat voor vele ondernemers in als een bom, ook voor Willems: “Ik fotografeer al een tijdje niet meer zoals ik dat eerst deed. Ik heb een studio aan huis waarbij ik niet de anderhalve meter afstand kan houden.” Willems maakt normaal gesproken vooral portretten en ze is ook kunstenares: “mijn passie voor kunst betaal ik normaal vanuit mijn commerciële fotografie”.

Lege agenda
Voordat er sprake was van de ‘intelligente lockdown’ stond Willems agenda vol, alleen zag die er na het uitbreken van de coronacrisis ineens heel anders uit: “mijn agenda ging binnen een week van bomvol naar helemaal leeg. Bizar, dat was wel even wennen. Ik dacht ook, wat ga ik nu doen? Hoe kan ik alsnog verder gaan met mijn werk? Ik ben toen maar veel gaan wandelen, in de hoop wat nieuwe ideeën op te doen.”

Een van die nieuwe ideeën van Willems was om de fotosessies te verplaatsen naar buiten, maar ook die vlieger ging niet op: “bossen waren hier overal in de omgeving afgesloten en een plek andere openbare plek waar mensen constant langs lopen niet ideaal.”

De lockdownbox
Na een tijdje te hebben nagedacht kwam Willems weer terug bij af. Toch maar thuis. “Maar hoe ga ik dat aanpakken”, vroeg ze zich af. “Mijn man zei al, dat hij niet nóg een project van mij erbij kon hebben en dat als ik een box wilde maken het maar aan iemand anders moest vragen.” zegt Willems lachend. De grote oprit voor de deur leek Willems een goede plek om fotoshoots te houden, “het huis op de achtergrond is alleen niet zo spannend, daar moest ik iets op verzinnen.”

Om het huis op de achtergrond te verbloemen kwam Willems op het idee om een grote box te laten ontwerpen en er een project van te maken. Een grootte van twee bij twee meter en een meter diep: “in een lockdown zit je als het ware opgesloten in je huis, de box versterkt dit gevoel. Ik wil kijken met wie en in welke combinaties mensen in lockdown zitten en dat in beeld brengen.” Nadat Willems een oproep had geplaatst op Facebook bood een bouwbedrijf in Soest een box te realiseren. “De box moest natuurlijk wel goed in elkaar zitten, er komt best nog wel wat bij kijken. Denk aan stevigheid, veiligheid en mensen moeten er ook alles in kunnen doen. Ik hou namelijk wel van een beetje actie op foto’s.” Toen de box eenmaal stond heeft Willems de box zelf nog wit gebeitst voor de uitstraling: “ook belangrijk!”

Van project naar expositie
Met de vraag: “met wie zit jij in lockdown?” Deed Willems weer een oproep op Facebook om mensen te werven. Moeilijker dan het lijkt: “Eerst heb ik maar vrienden in de box gezeten want als je geen voorbeeld hebt, trek je ook geen mensen aan.” Al snel ontplofte haar Facebookacount en kon Willems aan de slag. Iedereen die in de box is geweest krijgt vijf nabewerkte foto’s, ‘een leuke herinnering voor later in deze gekke tijd.’

Wel vraagt Willems een kleine donatie na een fotosessie om deze later te kunnen exposeren: “Mijn doel is uiteindelijk om honderd portretten van verschillende huishoudens te verzamelen en ze op te stapelen om zo een letterbakeffect te creëren en dit vervolgens ergens te exposeren.” Waar en hoe de expositie plaats moet vinden heeft Willems ook al bedacht: “Het liefst buiten op een openbaar terrein waar iedereen langs kan lopen ergens in Soest. Bijvoorbeeld een stijgerbuizenconstructie neerzetten met daarop de portretten en daarmee het publiek een kijkje geven in de levens van andere mensen.”

Nog even door…
De reacties van de mensen die langskomen zijn volgens Willems enthousiast: “alleen maar blije gezichten. Vooral bij mensen waarvan ik echt een spontane foto maak. Een foto hoeft van mij niet houterig te zijn, er mag best een beetje actie zijn net zoals het thuis ook gaat. Hoe realistischer, hoe beter.”

Op de vraag of Willems nog huishoudens zoekt om zich in de box te laten fotograferen, geeft ze een heel direct antwoord: “MANNEN! … ‘MANNEN! Waar zijn de MANNEN?

Het valt Willems namelijk erg op dat vooral de vrouwen erg enthousiast worden van fotosessies maar voor de diversiteit is het ook belangrijk dat de mannen niet achterblijven: “Mannen, geef je vooral op via mijn Facebookpagina en kom langs! Ook andere bijzondere combinaties zijn altijd welkom, denk aan: een team verplegend personeel die samen op een afdeling wellicht in lock down zitten of daar afspraken over hebben gemaakt, een studentenhuis (met mannen) of een bruidspaar dat deze afgelopen periode is getrouwd.”

Hoelang Willems hier nog mee doorgaat is afhankelijk van de coronacrisis: “De lockdown versoepelt al steeds meer en op een gegeven moment heb ik ook genoeg.” Maar voor nu zoekt ze nog even verder, al blijft de box niet voor eeuwig op de oprit staan als het aan Willems ligt. “Mijn studio heeft de voorkeur. Je kan van de box ook hele mooie tafels maken”, grapt ze.

Wil jij ook in de lockdownbox of een origineel vaderdagcadeau 2020? Neem dan contact op met Nadja via haar website www.nadja.nl

Verslag Julia den Heijer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here