Nieuw monument in Soesterberg

De comitéleden van stichting Soesterberg Air force Memorial (SAM) kunnen eindelijk beginnen met de realisatie van een bijzonder dank- en gedenkmonument in Soesterberg.

De begroting is rond

Het was nog een hele toer om alles financieel rond te krijgen, maar uiteindelijk was het de Provincie Utrecht die als laatste akkoord gaf op de dekkende begroting voor de realisatie van een bijzonder monument pal naast de huidige helikopter op de overkluizing van de provinciale weg N237 Amersfoort-Utrecht. Een bijzondere drieluik, zitbankjes met het uiterlijk van Amerikaanse auto’s, QR-codes die linken naar radiofragmenten van AFN (American Forces Network) uit de jaren 80 en naar verhalen van Soesterbergers over hun ervaringen met Amerikanen, en figuren van cortenstaal moeten voorbijgangers herinneren aan de aanwezigheid van de Amerikanen ten tijde van de Koude Oorlog.

Amerikaanse invloeden 

Om Europa te beschermen stationeerden de Verenigde Staten militaire eenheden in heel Europa. Nederland kreeg steun bij de verdediging van het luchtruim in de vorm van een Amerikaans squadron met jachtvliegtuigen. Dat squadron, met als aanduiding ‘het 32ste’ en dat de bijnaam ‘Wolfhounds’ droeg, werd in 1954 op vliegbasis Soesterberg gestationeerd. Het deel van de vliegbasis dat de Amerikanen bevolkten heette Camp New Amsterdam, genoemd naar een Nederlandse nederzetting in Amerika, die later uitgroeide tot de stad New York.              

Voor hun huisvesting werden in Soesterberg complete wijken gebouwd met straatnamen die verwijzen naar het Amerikaanse ruimtevaartprogramma: Apollo, Gemini en Mercury. De eerste woning werd in 1977 opgeleverd. De carports van de huizen en twee badkamers vormden een typisch kenmerk van de bouwstijl die Amerikanen gewend waren. Bijzonder was bovendien dat deze woonwijk gewoon publiek toegankelijk was, in tegenstelling tot dergelijke woonwijken elders in Europa. Zonder hek eromheen of bewaking. Er waren zelfs Amerikaanse kinderen die naar de basisschool in het dorp gingen en Amerikanen maakten deel uit van lokale sportverenigingen.

Dank- en gedenkmonument ‘SAM’

Om de 40-jarige periode van verdediging van onze waardevolle vrijheid door de Amerikaanse Luchtmacht in Soesterberg onder de aandacht te brengen van bezoekers en nieuwe inwoners in het dorp, en om deze bijzondere tijd blijvend te gedenken voor de mensen die het hebben meegemaakt, startte een groep enthousiaste inwoners het initiatief ‘SAM’: Soesterberg Air force Memorial. Na jarenlang inspanning kan er uiteindelijk gestart worden met de realisatie van het bijzondere monument bovenop de overkluizing van de N237 in Soesterberg. 

Het monument bestaat aan de linkerzijde uit drie panelen met links de eerste straaljagers waarmee de Amerikanen op Soesterberg vlogen, in het midden de startbaan – inmiddels ‘overgenomen’ door de veldleeuwerik – en rechts de F-15’s die in gebruik waren toen de Amerikanen vertrokken. En aan de rechterzijde staan de silhouetten van Amerikanen, gesitueerd rond een yard sale, ver van thuis. 

Typisch Amerikaanse elementen zijn een barbecue, de wolfshond (de mascotte van het 32steste), Halloween, een groep vrienden met een basketbal, een cheerleader en een honkballer, de eerste praatpaal in Nederland van de McDrive bij Huis ter Heide, een gezin met bowlingbal en een militair met de hand op het hart bij het spelen van het volkslied.

De realisatie gaat beginnen

De begroting is rond en de realisatie van het bijzondere monument kan beginnen. Volgens het comité kan Soesterberg voor de aankomende zomer het nieuwe monument verwelkomen. Wil je op de valreep nog een eeuwige naamsvermelding op het monument, dan staat volgens het comité de deur nog steeds open. Op de website van de stichting (www.safm.nl) kun je alle informatie vinden of een mailbericht sturen.

Hoe de onthulling gaat plaatsvinden is nog niet bekend, maar volgens het comité kan het vliegdorp rekenen op een openingsfeest met veel Amerikaanse invloeden. Dat varieert van muzikaal, culinair, ceremonieel, militair tot waardig. En misschien zelfs een uniek eerbetoon in de lucht.

Donaties nog steeds welkom

Wil je de initiatieven van de stichting financieel ondersteunen, dan is iedere donatie welkom op het navolgende rekeningnummer: NL53 ABNA 05 585 31814 ten name van ST SOESTERBERG AIRFORCE MEMORIAL.

4 COMMENTS

  1. Willen we nu écht dat staaltje van ‘ Amerikaans imperialisme ‘ nog méér ruimte geven…zet er wat mij betreft maar een jongeren centrum neer !

  2. We hebben een vliegbasis met 2 monumenten…….het Amerikaanse monument kan dáár geplaatst worden , er is ruimte genoeg !!!
    Om het bij onze helikopter die gediend heeft op de Luchtmachtbasis Soesterberg , is dat
    monument géén toegevoegde waarde in dit plan. Met andere woorden Weg ermee…..

  3. We hebben een “oude ” vliegbasis met 2 monumenten erop staan…….het Amerikaanse monument kan dáár geplaatst worden , er is ruimte genoeg !!!
    Om het bij onze helikopter die gediend heeft op de Luchtmachtbasis Soesterberg , is dat
    monument géén toegevoegde waarde in dit plan. Met andere woorden Weg ermee…..

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.